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Transcription pour 'Leroy - Automobile 2010'

La première automobile à essence fabriquée au Canada et produite commercialement fut la LeRoy. La voiture fut construite de 1899 à 1907 par les Good Brothers de Berlin, devenue depuis la ville de Kitchener en Ontario. Propulsée par un petit moteur un cylindre conçu par la Ramson E. Olds du Michigan, devenu le berceau de l’industrie automobile nord-américaine, la Le Roy succédait aux charrettes de l’époque.

Le moteur était placé sous la banquette. L’habitacle plutôt rudimentaire était placé haut, et était complètement découvert dans sa partie avant. La présence de pneumatiques, d’un garde-boue, d’un levier de direction et d’un tableau de bord la distinguait des buggies du temps.

Seulement 32 voitures ont été construites pendant cette période de 8 ans. Il ne semble en exister que 2 exemplaires en condition au Canada. Une au Doon Pioneer Village à Kitchener, et l’autre au Musée des sciences et de la technologie du Canada. Son propriétaire initial, Monsieur Gordon Cavanaugh était l’un des plus importants collectionneurs de voitures au Canada. Lors de l’acquisition de la fameuse voiture, monsieur Cavanaugh n’avait aucune idée de sa provenance et de son histoire. La pièce provenait de la collection personnelle de H.G. O’Connell, un collectionneur qui possédait près de 100 automobiles d’époque. Monsieur Cavanaugh en fit l’acquisition lors d’un encan en 1966. Il acheta la voiture tout en pensant qu’il s’agissait d’une Oldsmobile du début du siècle dernier.

C’est lors de l’inspection de sa mécanique pendant sa restauration qu’il se rendit compte que ce n’était pas une Oldsmobile. Elle n’avait qu’une seule vitesse avant, assistée d’une transmission planétaire, et n’avait aucun système de freinage. La seule façon de l’arrêter était de presser la pédale de la marche arrière. Devant l’absence de toute documentation sur ce type de mécanique, il débuta son enquête afin d’identifier la voiture.

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