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Manic GT

Année modèle : 1971

Lieu de fabrication : Granby (Québec)

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Manic GT

Dans les années ʼ60, Jacques About, un montréalais dʼorigine française, a le rêve de mettre sur pied une écurie de pilotes canadiens. Commandité par les cigarettes Gi- tanes, lʼécurie pilote un prototype, un monoplace de formule B, qui établi de nouveaux records sur les pistes de St-Jovite et de Mosport.

En même temps, About a lʼintention de livrer une première voiture de route construite au canada, adaptée à toutes les routes, alliant lʼélégance de la carosserie à la solidité, lʼé- conomie dʼentretient, et aux performances correctes. Cette voiture serait conçue pour les jeunes, pour être une seconde voiture pour les moins jeunes aimant conduire, ou une voiture idéale pour les femmes qui rêvent dʼautre chose que dʼune Coccinelle, disait-on à lʼépoque.

Le coût dʼachat avoisinerait les $3000, un bonne somme quand même à lʼépoque. Mais quel nom lui donner? Au Québec, le gouvernement de lʼUnion Nationale venait dʼinau- gurer le barrage de la Manic, érigé sur la rivière Manicouagan, un cours dʼeau dʼune force exceptionelle. La Manic GT voit donc le jour. Empruntant à la Renaud 5 chassis et mécanique, la Manic GT dʼallure européenne possède un moteur de 1,3 litre. La ca- rosserie de fibre de verre est inédite, mais le pare-brise provient de la Renaud 8 et la lunette arrière de la Renaud 16. La Manic possède une transmission manuelle à quatre rapports, cinq en options, des freins à disques aux quatre roues, suspension avant et arrière indépendante.

Selon la version du moteur, on pouvait obtenir une vitesse de pointe de 169, 193 ou 217 km\h. Côté consommation, la Manic faisait entre 35 et 42 milles au gallon. La fiche technique se comparait à se qui se faisait de mieux en 1969. Cette année là, on peut voir la Manic au Salon International de Montréal où elle obtient un grand succès, de même quʼau pavillon du Québec à Osaka.

Lʼentreprise, qui croit bien avoir le vent dans les voiles, déménage son usine de la rue Limoge dans des locaux plus vaste à Granby en Janvier 1971. Lʼusine produisait alors 3 voitures par jour, et on espérait en fabriquer environ 120 par mois et atteindre éventuel- lement 2000 voitures par année.

Puis, tout se met à aller de travers. Cinq mois et demi plus tard, le 20 Mai 1971, la compagnie doit se résoudre à mettre la clé dans la porte. À peine 100 voitures ont été assemblées, et il reste encore 60 carosseries qui seront vendues pour la récupération. Selon Jacques About, le manque de coopération de Renaud dont on dépend pour les pièces serait à lʼorigine du désarois. Selon Renaud, un paiment pour pièces ne serait jamais parvenu. Qui dit vrai? La Manic GT est désormais presque disparue. Aujourdʼhui, de rares collectioneurs, dont un montréalais, possèdent lʼun des derniers modèles à avoir survécu et qui fonctionnent toujours.

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Automobile 2010
Émission de télévision produite par TV Rogers
2010

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